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Tengo más de 35 años, no me vacuné para el HPV…¿Debo hacerlo?

Por la Dra. Laura Fleider

¿Qué es el HPV o VPH?

Son las siglas en inglés del Virus del Papiloma Humano: Un virus muy común que infecta las células de la piel. Hay muchos tipos de HPV; de ellos alrededor de 40 tipos infectan las áreas genitales de los hombres y las mujeres.

¿Cómo se contagia?

El HPV se transmite a través del contacto genital o de piel a piel, con más frecuencia durante las relaciones sexuales vaginales o anales. La mayoría de las personas ni siquiera saben que tienen el HPV. Por eso, es posible que no pueda determinarse quién le transmitió el HPV ni cuándo lo contrajo. El HPV es tan común que la mayoría de las personas lo contraen cuando comienzan a tener relaciones sexuales. Y posiblemente, solo se detecte años más tarde.

¿Es frecuente el contagio?

El 80% de las mujeres y hombres sexualmente activos se infectarán con el VPH durante su vida. Por lo tanto, todas las mujeres que alguna vez hayan tenido relaciones sexuales pueden estar contagiadas y corren riesgo de desarrollar una lesión por HPV

¿Qué enfermedades puede traer?

Algunos de estos tipos pueden ocasionar cáncer de cuello uterino, de vulva y de vagina en las mujeres. Esos mismos tipos también pueden ocasionar cáncer anal y de la región orofaríngea tanto en las mujeres como en los hombres. Otros pueden causar verrugas genitales o en la laringe en los hombres y las mujeres.

¿Cómo se puede prevenir el contagio de HPV?

  1. Abstinencia total de todo contacto genital.
  2. Monogamia mutua durante toda la vida: si uno de los dos ya había tenido alguna pareja sexual previa, ambos estarán a riesgo.
  3. Uso de preservativo o circunsición, pero ellos confieren sólo protección parcial
  4. Vacunas contra el HPV

¿Son eficaces y seguras las vacunas contra el HPV?

Son seguras: No es posible contraer la enfermedad debido a la vacuna, ya que NO contienen el virus debilitado, como ocurre en otros casos como la gripe. Hasta el momento no se han reportado problemas serios debidos a las vacunas
Son eficaces: Cuentan con los niveles de eficacia más altos demostrados hasta la fecha por cualquier vacuna.

¿Quiénes deben vacunarse contra el HPV?

  1. Las niñas y niños antes de comenzar actividad sexual deberían ser la primera prioridad en un programa de salud pública.
  2. Las mujeres y hombres que ya han iniciado su actividad sexual también pueden beneficiarse, pero el beneficio será menor que en niñas/os, pues es probable que una proporción de ellos ya haya adquirido la infección con alguno de los tipos virales contenidos en las vacunas.
  3. Las mujeres y hombres que tuvieron lesiones tratadas por HPV deben vacunarse, ya que la vacuna mejora las defensas contra el virus y disminuye las recidivas

Entonces, si yo soy una mujer de más de 35 años……¿debería vacunarme?

Sin ninguna duda la respuesta es SI….. ¿Por qué?

Los motivos son varios:

  1. Si todavía no tuviste relaciones sexuales, evitarás el contagio por los tipos de HPV presentes en la vacuna
  2. Si ya tuviste relaciones sexuales es probable que estés infectada por HPV pero que sea otro tipo al que previene la vacuna. Recordá que dijimos que hay 40 tipos de HPV que infectan el área genital y hay dos vacunas que se comercializan (bivalente: protege contra los tipos 16 y 18 que causan casi el 80% de los cánceres de cuello uterino en Argentina y la cuadrivalente que además de proteger contra los tipos 16 y 18, da protección contra 6 y 11 que causan más del 90% de las verrugas genitales en Argentina)

Y si tengo más de 35 años y ya tuve una lesión por HPV……¿debería vacunarme?

Otra vez y sin lugar a dudas la respuesta es SI…….¿Por qué?

  1. Tal vez la lesión NO fue por algún tipo de HPV de los que previene la vacuna: entonces la vacuna te da protección para no infectarte
  2. Tal vez la lesión SI fue por algún tipo de HPV de los que previene la vacuna: en este caso es indispensable vacunarte, ya que la vacuna te mejora las defensas y te ayuda a no volver a tener lesiones por el HPV que queda latente en tu cuerpo.

RECUERDA SIEMPRE QUE…

  • Todas las personas sexualmente activas pueden contagiarse de HPV
  • El virus puede permanecer en el cuerpo en forma latente durante muchos años, de manera silenciosa, sin dar signos ni síntomas
  • Cuando se activa puede producir verrugas, lesiones precancerosas y ciertos cánceres
  • Algunos de estos cánceres, como el del cuello de útero pueden prevenirse si vas periódicamente al ginecólogo a hacer Papanicolaou y Coposcopía
  • TODOS podemos vacunarnos…….INCLUSIVE SI TENES MAS DE 35 AÑOS!!!!!!!!!!

Nunca dejes de consultar a tu médico para informarte

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